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Zenzero

La prima spezia di cui voglio parlarvi è lo Zenzero che negli ultimi anni ha iniziato a far parte della cucina occidentale.

Pianta erbacea originaria dell’estremo oriente, è utilizzato sia in forma essiccata e polverizzata come nella cucina indonesiana in zuppe e salse, che fresco in fette sottilissime come nella cucina giapponese dove viene caramellato e accompagna il sashimi. Largamente utilizzato anche come aromatizzante nella preparazione di liquori e bibite (ginger ale) e ingrediente fondamentale per tisane.
Ha qualità antiossidanti e antitumorali, aiuta la digestione e la circolazione periferica, perfetto contro mal di testa e mal di denti e aiuta a contrastare colite, stitichezza e diarrea. E’ ottimo contro la nausea dovuta a viaggi e alla gravidanza (io bevevo due tazze al giorno di tisana allo zenzero e grattugiato fresco lo usavo per condire pesce o carne … vi assicuro che funziona).
Inoltre possiede un effetto termogenico, cioè produce calore e fa bruciare calorie e svolge un’azione depurativa e anticellulite.
Il consiglio che posso darvi e quello di usarlo sempre fresco, conservandolo in contenitori sottovuoto nel frigorifero nella zona più buia e asciutta, grattugiandolo magari su pesce al forno o anche carne alla griglia. Aggiungetelo a minestroni di verdura o zuppe, all’impasto di torte soffici o alla classica pasta frolla per biscotti magari preparando proprio per questo periodo i classici biscotti Pan di Zenzero oppure unitelo a frutta e verdura per degli ottimi frullati rigeneranti.

In questo mese vi presenterò alcune ricette per utilizzare al meglio questa fantastica spezia!

Ciambella all’Arancia con gocce di cioccolato

La nebbia è svanita e un debole raggio di sole entra dalla finestra della cucina … la piccolina fa il pisolino nel suo lettino, la casa è pulita e sono anche riuscita a stirare. Da un lato vorrei rilassarmi leggendo un po’, dall’altro non riesco a stare lontana dai fornelli. La crostata di marmellata è finita e per merenda cosa posso dare alle bambine? Così ho deciso di fare una sorpresa a Serena: gli preparo la ciambella con gocce di cioccolato al profumo d’arancia che gli piace tanto! Come vedrete dagli ingredienti è una ciambella molto leggera senza burro e con zucchero di canna integrale … ideale per merenda ma anche per la colazione.

Ingredienti:

330gr farina
180 gr zucchero canna integrale
2 uova
3 arance bio
1 bustina lievito
Gocce di cioccolato
Olio di semi

Preriscaldate il forno a 180°. Nel frattempo oliate uno stampo a ciambella e spremete il succo delle arance.
In una ciotola montate a crema le uova con lo zucchero (l’effetto con quello di canna come vedrete è leggermente più grumoso) e diluitelo con 2/3 del succo di arance.  Aggiungete la farina con le gocce di cioccolato e il lievito e amalgamate con cura.
Versate il composto nello stampo e cuocete in forno per circa 30min.
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Trasferite la ciambella appena tiepida su un piatto da portata, bucherellatela tutta con uno stecchino e versatevi sopra la restante parte di succo di arance. Fate assorbire il succo e poi spolverizzate con zucchero a velo.

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