Le Fave

Le fave accompagnano da sempre sulle nostre tavole l’arrivo della bella stagione.
Le fave sono i semi racchiusi nei baccelli della pianta Vicia Faba che appartiene alla famiglia delle Leguminose. Esistono due tipi di fave, quelle destinate a diventare foraggio per gli animali, come per esempio la vicia faba equina (la cosiddetta fava cavallina) e la vicia faba minor (favetta), e le fave destinate all’alimentazione umana come la vicia faba maior, la fava più conosciuta, dai baccelli grossi e lunghi con semi grandi e appiattiti.

Le fave sono coltivate soprattutto nel Mezzogiorno e nelle isole, anche se non mancano piccole coltivazioni anche al centro Italia. Oltre all’Italia, grandi produttori di fave sono la Germania, la Cina e il Marocco.
Le fave erano già note nel 3000 a.c. Presso i greci erano legate a varie superstizioni dovute alla consuetudine di usarle nei riti funebri come cibo per i defunti. Questo valore negativo e funesto le fave lo conservarono anche presso gli antichi Romani. Dopo la festa dedicata alla dea Flora, in cui le fave venivano gettate sulla folla come segno di buon augurio, il sacerdote di Giove non poteva toccarle e al Pontefice era addirittura vietato nominarle.

Le fave sono raccolte in primavera, di solito tra aprile e maggio. Possono essere mangiate fresche oppure essiccate e sgusciate per essere consumate durante tutto l’anno, dopo una notte di ammollo come si fa per i ceci e i fagioli secchi. Le fave verdi sono dette anche “novelle” e si possono trovare in commercio anche surgelate.

Si tratta di un legume dalle numerose proprietà nutrizionali. Sono fonte di proteine e amido e poveri di grassi. Contengono anche molte vitamine come la A, B, C, K, E, PP, e sali minerali tra cui il ferro, oltre al potassio, al calcio, fosforo, magnesio, selenio, rame e zinco. Per la loro ricchezza in acqua forniscono poche calorie, 41 kcal ogni 100 g. di fave verdi, e molta fibra, contenuta soprattutto nella loro buccia.

Grazie a queste proprietà sono benefiche al nostro organismo:

– Consumate crude, forniscono una buona dose di vitamina C, utile non soltanto nel proteggere l’ organismo dalle malattie, ma anche nel favorire l’ assorbimento del ferro che le fave contengono in quantità importante; rappresentano quindi, un valido aiuto per tutti coloro che soffrono di anemia.
– Utile per gli sportivi che dopo l’attività fisica, in quanto ricche di Sali minerali.
– Sono un toccasana per i problemi intestinali, perché le fibre contenute favoriscono l’attività di transito, indispensabile per l’eliminazione delle tossine prodotte dall’organismo.
– Perfette nei regimi dietetici poiché hanno pochissime calorie.
– Possiede proprietà disinfettanti e diuretiche che lo rendono un prezioso alleato per sconfiggere infiammazioni urogenitali e calcoli alla colecisti nonché un tonico epatico utile per ridare vitalità al fegato.
– I componenti fenolici in esse contenuti (ricerca condotta presso la Charles Sturt University e pubblicata sul British Journal of Nutrition) sono in grado di accelerare la morte delle cellule tumorali (in particolare nella vescica, fegato, colon e leucemia promieocitica acuta).
– Il legume è assumibile anche da soggetti diabetici perché i suoi amidi poco assimilabili tengono sotto controllo il livello della glicemia postprandiale.

Le proprietà della fava trovano efficacia non solo a tavola ma anche nell’armadietto medico: vi mostrerò come creare una crema per il viso con le fave.

Prestare molta attenzione al momento dell’acquisto di fave fresche: il baccello deve essere lucido, senza macchie e turgido, tanto da “schioccare” quando si spezza, segno della sua freschezza, possono restare in frigo per 2-3 giorni al massimo, meglio se ancora nel loro baccello.
In cucina le fave si possono consumare crude, in insalate o insieme a formaggi come per esempio il pecorino, come vuole la tradizione romana, o insieme al salame o la pancetta. Con le fave si possono preparare anche ottime minestre, zuppe, vellutate, primi piatti e deliziose ricette etniche.
Questo mese, accanto agli asparagi, abbiamo questo meraviglioso ortaggio con cui ci sbizzarriremo in ricette di cucina della tradizione italiana, ma anche estera, ottimi piatti che invoglieranno i vostri bambini a sedersi a tavola!
Manu

10 pensieri su “Le Fave

  1. Rebecca Antolini

    Buongiorno cara Manu… ma quanto ci da la natura… ci sono gente che non sanno nulla del mondo vegano… e un paeccato…abbi una felice giornata … Pif 😉

    Rispondi
  2. Pingback: Risotto con fave e pecorino | Una Favola in Tavola " Il Mondo di Ortolandia"

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